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Research Highlights

Diverse genetic alterations responsible for post-exposure colistin resistance in populations of the same strain of Klebsiella pneumoniae.

  • Kim SJ, Ko KS.
  • Int J Antimicrob Agents. 2018 Sep;52(3):425-429. doi: 10.1016/j.ijantimicag.2018.06.010. Epub 2018 Jun 23. PMID:29944953
  • 논문대표사진

안녕하십니까, 저는 성대의대 항생제내성세균연구실에서 수학하는 석박통합과정생 김선주입니다.
저는, 같은 학교 생명과학과에 다니던 학부생 시절부터 연계과정을 통해 일찍 실험실 생활을 하게 되었고 현재는 7학기에 재학 중입니다. 지난 3년 가량을 세 가지 개인 주제에 대해 연구하여 올해 세 가지 주제 모두 논문으로 결실을 맺게 되었습니다.

최근 들어, 항생제 내성 세균의 위험성은 세계보건기구의 보고서, 영국 경도상(The Longitudinal Prize) 위원회 인류 난제 선정 등에서 알 수 있다시피 세계적으로 인식되고 있으며, 국내에서도 다양한 정책과 연구를 통해 위험성을 인식하고 있습니다.
항생제란 미생물이 생산하여 소량으로도 다른 미생물의 생장을 억제하는 물질로서, “기적의 약”이라 불리며 수많은 생명을 살렸습니다. 하지만, 1943년 페니실린 내성의 발견을 시작으로 현재까지 상업적으로 이용되는 대부분의 항생제들의 내성이 보고된 바 있으며, 여러 항생제에 대한 내성을 동시에 갖는 다제내성균 역시 폭발적으로 증가하고 있습니다. 이러한 문제의 원인은, 새로운 항생제의 개발의 지연과 더불어, 신약에 대해서도 비교적 빠른 시간 내에 내성 세균이 출현하기 때문입니다.

저희 연구실은 최근 들어 인류의 최대 위기로 손꼽히는 항생제 내성을 genomics, bioinformatics, in vitro 및 in vivo 실험 등에 기반하여 연구하고 있습니다. 주요한 연구 대상은 그람 음성균들 중에서, 특히 다양하고 심화된 항생제 내성을 보이는 ESKAPE (Enterococcus faecium, Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae, Acinetobacter baumannii, Pseudomonas aeruginosa, and Enterobacter species.) 병원균들이며, 주요 연구 주제는 항생제 내성 세균의 분포와 변이, 최후 항생제에 대한 내성 발생의 메커니즘과 치료법 등입니다. – 각 개인마다 다양한 연구주제를 갖고 실험을 진행하고 있습니다. 연구실 홈페이지에 오셔서 더 자세한 내용과 최근 발표 논문 등을 확인하실 수 있습니다.

최근 제가 제1저자로 발표한 논문은 현재 상용되는 다양한 항생제에 내성을 갖는 폐렴간균(Klebsiella pneumoniae)이 최후 항생제(다른 모든 항생제들이 효과를 보이지 않을 경우에 사용하는 항생제)인 colistin이 임상에서 사용되는 표적 농도에 한번 노출되었을 때, 얼마나 쉽게 항생제 저항성이 발생하는가, 그리고 얼마나 다양한 유전 변이들이 발생하여 colistin 내성을 유도하게 되는가를 서술한 논문입니다. 특히 이 실험에서 눈 여겨 볼 점은, 항생제 내성 발생의 용이성과 다양성 뿐만 아니라, 현재 알려져 있는 colistin 내성 메커니즘에 관여하는 유전자들에 아무런 유전 변이가 없음에도 불구하고 colistin 내성이 쉽게 발생한다는 점입니다. 이러한 결과를 바탕으로, colistin 내성의 발생 메커니즘에 대한 심화 연구를 진행하고 있습니다.

 

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